Gandharan relief with armoured archer


Figure 12.

        Il en est de même pour un fragment de relief encore inédit, provenant certainement du Gandhāra, qui se trouve dans une collection londonienne privée (fig. 7 ; fig. 12) 132. Sur ce relief on voit un homme à pied tourné vers la gauche et tirant à l'arc. Derrière lui apparaît un palmier sur lequel un petit personnage, peut-être un enfant, semble s'apprêter à monter. Nous parlerons plus loin de l'identification du sujet représenté ici. Pour l'instant examinons les détails iconographiques. En ce qui nous concerne, l'élément le plus intéressant est constitué par l'habillement du personnage principal. Celui-ci porte en effet une dhoti sur laquelle il a placé une cuirasse. L'uttarīya ou manteau s'enroule autour de la cuirasse et un de ses pans est rabattu sur l'épaule gauche. L'association de la dhoti et de la cuirasse est assez courante dans les reliefs du Gandhāra représentant les scènes des tentations de Māra 133. Dans ces reliefs on voit parfois un soldat vêtu de l'armure aux côtés d'un autre vêtu de la dhoti et de l'armure 134. Comme sur notre image le haut de la cuirasse est constitué d'éléments en forme d'écaillés tandis que le bas en forme de jupe est constitué d'éléments carrés. Le pan de l'uttarīya formant la ceinture nous empêche de voir si l'une et l'autre partie sont solidaires ou séparées. Le personnage de notre image est coiffé d'un turban préformé avec, semble-t-il, un élément décoratif sur le devant. Le personnage porte aussi de lourdes boucles d'oreilles, un bracelet et peut-être un torque. Cette parure ainsi que le port de la cuirasse indiquent que le personnage fait partie de la haute société.

132. Cette pièce se trouve dans une collection privée et nous remercions vivement le collectionneur pour nous avoir autorisé à la publier.
133. Kurita 1988, nos 164, 226.
134. INGHOLT 1957, no 64 .
Source: p.340, "Armures et armes des Indo-Scythes d'après leurs émissions monétaires et les données archéologiques" by Osmund Bopearachchi and Christine Sachs, in: Topoi, volume 11/1, 2001. pp. 321-355.


        It is the same for a fragment of a still unpublished relief, certainly from Gandhāra, which is in a private London collection (Figure 7, Figure 12) 132. On this relief we see a man walking to the left and shooting a bow. Behind him appears a palm tree on which a small figure, perhaps a child, seems to be getting ready to climb. We will discuss further the identification of the subject represented here. For now let's look at the iconographic details. As far as we are concerned, the most interesting element is the clothing of the main character. He wears a dhoti on which he has placed a cuirass. The uttarīya or coat wraps around the breastplate and one of its sides is folded over the left shoulder. The association of the dhoti and the cuirass is quite common in the reliefs of Gandhāra representing the scenes of the temptations of Māra 133. In these reliefs we sometimes see a soldier dressed in armour alongside another dressed in the dhoti and armor 134. As in our picture, the top of the cuirass is made up of elements in the form of scales while the skirt-shaped bottom consists of square elements. The section of the uttarīya forming the belt prevents us from seeing if the one and the other part are unified or separated. The character of our image is wearing a preformed turban with, it seems, a decorative element on the front. The character also wears heavy earrings, a bracelet and maybe a torc. This adornment and the wearing of the breastplate indicate that the character is part of the upper class.



See also Gandharan cosmetic lids with hunting scenes
Other Ancient Illustrations of Costume and Soldiers




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